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ニック・レーン『生命、エネルギー、進化』は難しかった


 本書は、「生きているとはどういうことか?」をエネルギーの観点から解き明かした、大変興味深い生命科学の本なのだが、わたしにはかなり難しかった(3回読んだ)。高校~大学レベルの生物学の知識に加え、化学平衡や高分子化合物について理解していることを前提とする。

 著者は、自らの思考実験について丁寧に説明してくれるものの、そのプロセスに一切の手抜きはない。よくある途中を飛ばして、「要するに」とまとめたりしない。その説明がまだるっこしく、想像ではなく知識を要するため、本書の難度を上げている。前著『生命の跳躍』より数段ハードな読書となった。ビル・ゲイツをはじめ、本書を絶賛している人を尊敬する。

 本書のキモは次の通り。

  1. 生命は電動である
  2. 電動の単位はATP(アデノシン三リン酸)で示される
  3. ATPはエネルギーの貯蔵・供給・運搬を仲介する分子である
  4. ATPは膜を挟んだ電位差で生じる(プロトン駆動力と呼ぶ)
  5. 膜を貫きATPを合成する酵素があり、プロトン(H+)が電位差により酵素を通過する際、物理的にATPを作り出す

 いわゆる水力発電所のタービンのようにATP合成酵素が働き、水圧(化学浸透圧)によりタービンが周り、エネルギー(ATP)が生じる。これは、[ピーター・ミッチェル]によって理論・実証づけられ、これにより彼はノーベル化学賞を受賞している。

 すなわち、物理現象としての「生きていること」の本質は、膜電位があり電子やプロトンが流れ、ATPが絶えず生成されていくプロセスであり、生命は、エネルギーを放出する主反応の副反応なのだという。

 この基本原理を元に、レーンは、熱力学および物理的構造から思考実験を組み上げる。ATPを生成するための物理的最小条件として、岩石と、水と、CO2にまで絞り込む。さらに、「生命がどのようにできたのか」という生物学のブラックホールの中心にある謎を、アルカリ熱水噴出孔に見出す。薄い半導体の膜を挟んだ天然のプロトン勾配があり、有機物の生成を促す、天然の細胞だと仮説づける。

 さらに、このエネルギーの制約から進化を方向付ける統一的なストーリーを展開する。すなわち、真核細胞が複雑な構造をもつのはなぜか? なぜ二つの性がありるのか、なぜ生物は死ぬのか? さらには、宇宙のどこであれ、なぜ生命はそうなっているのか? についての理解を助ける仮説である。宇宙において、岩石と、水と、CO2が珍しくないように、生命も珍しくないことが実感できる。

 化学浸透圧説の基本原理から一歩も飛躍せず、物性物理学、熱力学、分子生物学の成果を用い、こうであるべき、こうでないならこんな制約が生じると行きつ戻りつを繰り返しつつ、仮説を組み上げてゆく。後半は前著『ミトコンドリアが進化を決めた』を基に、最新の研究成果でアップデートしてみせる。

 自論のストーリーに夢中になっている様子が、読んでるこっちにも伝染し、思わず知らず本を持つ手に力が入る。特に、地球外における生命体の可能性と、その生物的メカニズムのあるべき姿を語る件は、わたしにもハッキリと確信を持てるようになり、一緒になってテンションが上がる上がる。

 ただ、この本書を貫くキモの原理が難しい。観察した現象を是として「そうなっているから」と鵜呑みにするのは簡単だ(なんなら比喩で分かった気になってもいい)。だが、レーンは「なぜそうなっているのか」から説明しようとしているのだから、そこまで付きあわねばならぬ。


 このキモについて分かりやすいのが、フォーコウスキー『微生物が地球をつくった』になる。微生物の生命活動がどのような仕組みで働いているのかについて、化学浸透圧説を解説する。レーンの「水力発電のタービン」ではなく、「遊園地のメリーゴーラウンド」で例えるのが面白い。メリーゴーラウンドは膜を横断してシャフトに結びつき、プロトンがシャフトを物理的に回す。シャフトの回転によりメリーゴーラウンドの台が機械的に動き、120度回転するごとにATPを生成させるというのだ。

 そして、微生物の営みというミクロの視点から、地球の「生命のエンジン(Life's Engines)」というマクロの視点まで縦横無尽に駆け巡る。地球全体で見るとき、個々の生命がどうなっているかではなく、電子の流通をスムーズにし、その循環を維持するシステムこそが「生命」になる。微生物は、電子を提供したり(=酸化)電子を受け取る(=還元)ため、ガスなどの物質を交換することで、複合系の電子市場を維持管理しているのだ。

 いっぽう、自説を強調するあまり、他説(原始スープやパンスペルミア説、系統学的アプローチ)へ攻撃的になるレーンの態度が気になった。『生命、エネルギー、進化』の素晴らしいところは、生命をエネルギー論で説明し尽くしている点だ。すなわち、物理学・化学の面で議論したり実験による実証が可能だ。しかるべき条件が整ったら、熱力学的にそのような反応が起こるから必然性があると言えるのだ。

 しかし、「しかるべき条件」は仮説の積み上げであり、どれくらいのもっともらしさがあるのか、わたしには分からない。化学浸透圧説の膜を挟んだプロトン勾配と、熱水噴出孔の天然の膜構造との類似性により、その間を科学的に埋めたことは非常に面白いが、だからといって他説が棄却されることはなかろう。わたしは、熱力学や分子生物学の知識がないが、レーンが積み上げる「こうあるべき」のロジックの弱点を指摘することはできる。

 それは、議論の前提は「あるもの」で始めるという点である。レーンは、ある種の微生物の化石が今まで見つかっていないからといって、その種が「無いもの」とみなし、そこから議論を始めている(p.50連続細胞内共生説への論駁)。「無いこと」の証明は不可能で(悪魔の証明)、DNAレベルで微生物の化石が研究されるようになったのは、ここ数十年のことだろう。しかも、人類が手にする化石の大部分は、地球上の3割しか占めていない地表でしか得られていないのだ。

 つまり、「いま見つかっていない」のか「本当に存在しない」のかは分からない。だから、仮説を立てるなら「あるもの」の上にするべきだ。だが、「無いもの」という条件が挟まっているため、そこが弱く見えてしまう。

 だいたい、数十年前まで熱水噴出孔は生物には不向きとされていた。それが、多様な形態の生物社会の領域だと知られるようになったのは、つい数年前のことだ[熱水噴出孔]。同じ理由で、地下生物圏で完結している独立栄養生物群の世界[生命の起源]も外すことは難しいと考える。「無いもの」が「あるもの」に変わる可能性がある限り、「無いもの」を前提にした議論はどうしても弱くなる。

 本書を面白いと感じつつ、手放しで絶賛できないのは、わたしの知識不足による。生化学を学んでから4回目に挑戦したい。

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このエロマンガがエロい!2016

今年読んだえっちなマンガのベスト3を紹介する。

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料理上手は楽上手『小林カツ代のおかず道場』

 料理で大切なことは、「楽に」「楽しく」すること。どちらも必要十分に書いてある本書は、読むだけで腕を上げることができる

 おいしい料理を作るため、頼もしい味方となるのが小林カツ代。しかし最近、「小林カツ代」の看板に、完成品の写真を並べただけのカタログ本が出回っている。初心者向けなら必須のはずの手順毎の図解が無く、慣れてる人にはレパートリーが少なすぎ。

 だが心配無用、語りかけるようなカツ代節で、文庫一冊に74品を詰め込んだのが本書になる。一品あたり3分くらいで読めるエッセイと、「語り」を1頁に凝縮したレシピで構成される。慣れてる人向けだけれど、料理初心者もこんな語りならイメージが湧きやすいだろう。ノーベル賞級の発見「かゆくなりにくい里芋の剥き方」より引用する。

まず里芋をきれいに洗って、水をヒタヒタにして一回ワーッと煮立てるんです。フーッと噴いてきたら2~3分そのままに置いて、すぐ冷たい水に取ってから皮を剥くの。で、皮を剥いた里芋は冷たい水の中に入れておいてください。

 本書の特徴は、その料理を美味しくさせるために絶対に外せないポイントを絞っているところ。たとえば旬の白菜なら、「軸は繊維にそって縦に切る」とか「甘味を引き出す呼び甘味として砂糖を入れて」など、やってみると納得する。いっぽう、ポイント以外は適当に語っており、よくも悪くも作り手を信じていることが分かる。エッセンス部分を記しておく(太字化はわたし。エッセイ部分で絶対外せないポイントとして語られていた部分)

■鶏肉と里芋の四川煮(2人分)
 ・里芋300g(10個)
 ・鶏もも唐揚用200g
 ・煮汁
   水1/2カップ
   赤唐辛子1本
   豆板醤 小さじ1/4
   醤油 大さじ1
   みりん 大さじ1.5
 ・ごま油 大さじ1
 ・水1カップ

  1. 里芋は皮ごと5分茹でて水に取って、皮を剥き、大きければ2-3つに切る
  2. 煮汁の材料を煮立て、鶏肉を加えて蓋をして強めの中火で5-8分煮る
  3. 里芋と水1カップを加えて10~15分煮込み、竹串がスーッと通ったら、蓋をして火を消す。そのまま5~10分余熱で味をじんわりしみこませる
  4. 蓋を開け、ごま油を回しいれて全体をホワット混ぜ、器に盛り付ける

■豚肉の天ぷら(2人分)
 ・豚赤身薄切り肉200g
 ・塩コショウ 少々
 ・衣
   卵1個 + 水、合わせて3/4カップ
   小麦粉3/4カップ
   片栗粉 大さじ2~3

  1. 豚肉は長さを2つくらいに切って、塩コショウを振りボウルに入れておく
  2. 卵を溶き、水を足し、合わせて3/4カップにして混ぜる
  3. 卵液に1.をジャポーッと加えて、肉に絡ませる。小麦粉を加えてサクサク混ぜる。綺麗に混ざらなくてもいい
  4. 3.のシャラッとして衣に片栗粉を加えて混ぜる
  5. 揚げ湯を中温に熱し、豚肉に衣をたっぷり絡めて油に入れていく。カラリと揚がったら、油をよーく切って引き上げる。からし醤油が合う

■大根おろしの肉サラダ(2人分)
 ・牛しゃぶしゃぶ用薄切り肉200g
 ・大根おろし5-10cm
 ・レタス2枚
 ・ミニトマト5-6個
 ・貝割れ大根 1わ
 ・しめじ 小1パック
 ・レモン2きれ
 ・A
   ポン酢 大さじ4
   ごま油 小さじ1
   赤唐辛子輪切り 小さじ1

  1. 大根おろしは水気を切る。ミニトマトはヘタを取り、2つに切る。レタスは食べよくちぎる。貝割れ大根は根を切り落とす
  2. 湯を沸かし、塩を入れてしめじをさっと茹で、水気を切る
  3. 肉を次々にヒラリンヒラリンと入れて茹で、火が通ったら水気を切り、合わせたAに浸ける
  4. 器にレタス、トマト、貝割れ大根、しめじを盛り付ける
  5. 肉を盛り付け、大根おろしをのせる。レモンを絞って食べる

 そして、葉物や根菜や肉の種類を変えることで、いくらでもレパートリーを増やせる。おかず「道場」に入門して基本の技を会得したら、すぐ応用が利くという仕掛け。

 類書として、『小林カツ代のお料理入門』もあるが、家族向けというより、一人暮らしの自炊の味方となっている。ひとりだと、節約+満腹に目が行きがちだが、彼女のポリシーだと、「ひとりのご飯こそ贅沢においしく」になる。結果、料理のラインナップは、かなりユニークだ。[自炊の味方『小林カツ代のお料理入門』]を参考にしてほしい。

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『規則と意味のパラドックス』が超絶的に面白い

 今から奇妙なことを書くが、いったん真面目に受け取ってほしい。

 68 + 57 = 5 ……(1)

 いろいろ前提はあるが、(1)は正しいという。前提を聞くと、屁理屈にしか見えない。だが、いったん理解すると、論理的に正しいことが導かれる。これまでわたしが受けてきた「正しさ」が揺らぐ。そこから、ウィトゲンシュタインとクリプキを出汁にして、言葉と意味に内在するパラドックスを解き明かす。狂っているのに信じられる感覚が、超絶的に面白い。

 前提として、著者は生まれてこのかた、57より小さい数の計算だけしかしたことないという(普通もっと大きい数を計算しているだろうが、桁は議論の本質ではない)。

 そして「+」は和を示すプラスではなく、「クワス」という規則だと言い出す。クワスとはつまりこうだ。

 x と y がどちらも57より小さいとき
 x クワス y = x と y の和 ……(2)

 上記以外のとき
 x クワス y = 5 ……(3)

 ナゾナゾでもトンチでもない。だが、「+」を使う計算で、これまでにしてきたのは全て57より小さな数だけであるならば、「+」はプラスではなくクワスだとみなして悪い理由などないという。そして、次々と反論が繰り出される数学的な説明に対し、哲学的懐疑の立場から攻撃する。

 まず、足し算の規則を覚えているからという理由では十分ではないことを示す。さらに、合わせて数えるという足し算の原則からの反論や、加法の結合法則からの主張、そしてペアノの公理による反論も退ける。その理屈は共通している。すなわち、「x + y」を説明するどんな規則に関して、全く同じ問題が提起されるというのだ。

その規則に関してまったく同じ問題が提起されるからである。この規則は私はこれまで有限の回数しか用いていないはずである。そうした有限個の適用例のすべてと矛盾しない形で、この規則をクワス算のための規則と再解釈することができる。つまり、私の過去の行動は、私がこの規則をクワス算の規則として用いてきたという仮説と矛盾しない。

 つまり、演繹的に「すべて」を包括できる規則があったとしても、それを適用してきたのは有限回数だから、その「正しさ」を推論しているのは帰納的な経験(例えば、周囲に受け入れられた)に過ぎないことになる

 わたしが「+」を使ってきた経験が強固なため、クワス算は荒唐無稽に見える。だが、これを発展的に考えると面白い。本書では指摘されていないが、数学や科学の歴史を想起させられるから。

 たとえば望遠鏡。精度の高い望遠鏡により、「他の星の運行とは異なり、まるで惑っているように見える星」すなわち惑星が注目され、最終的に地動説の証明につながったエピソードは有名だろう。この場合は「望遠鏡」が「57」であり、「惑星」が「クワス」になる。数学なら無理数や虚数がそうだ。最初は荒唐無稽なものと扱われていたが、徐々に受け入れられ、今ではあたりまえのものとして教科書に載っている。

 著者はクリプキのウィトゲンシュタイン論から、さらに斬りこみ、「何が推論を正当化するのか?」と問うてくる。ある命題から命題を推論することと、その命題の「正しさ」を主張することは、根本的に別の問題である。したがって、推論の正当化は、命題の正当化とは根本的に異なるやり方で果たされなければならないという。例を示す。アリストテレスのこれだ。

  (a) 人はみな死ぬ
  (b) アリストテレスは人である
  (c) アリストテレスは死ぬ

 「人はみな死ぬ」があたりまえすぎるので見過ごされがちだが、「人はみな死ぬ」ことと、(a)と(b)から(c)が導けることは、根本的に別の問題だ。「人はみな死ぬ」命題が正しいからといって、(a)と(b)から(c)が導けることが「正しい」と考えるのは誤りだ。「アリストテレス」や「偶数の定義」を入れるから、正しいというバイアスがかかってしまう。だからいったん、これを抽象化させる。

  (a) PならばQ
  (b) XはPである
  (c) XはQである

上記の(a)と(b)から(c)が導かれる推論規則のパラドックスを導き出す。こんなふうに。

  (d) 上記の(a)(b)(c)が推論規則に当てはまる形をしているなら、
    (a)と(b)から(c)と結論してもよい
  (e) 上記の(a)(b)(c)は推論規則に当てはまる形をしている
  (f) したがって、(a)と(b)から(c)と結論できる

では、(d)と(e)の前提から(f)という結論に移行しているが、その移行はどうやって正当化されるだろうか? もちろん推論規則である。

  (g) 上記の(d)(e)(f)が推論規則に当てはまる形をしているなら、
    (d)と(e)から(f)と結論してもよい
  (h) 上記の(d)(e)(f)は推論規則に当てはまる形をしている
  (i) したがって、(d)と(e)から(f)と結論できる

 以後、無限に続く。推論規則が別の推論規則を必要とするのはおかしいし、わたしたちはどこかの段階で推論規則を止めて、自明のものとして扱う。問題は、そうやって推論規則を止めることではなく、止めたことに無自覚となることである。人であるかぎり、有限回数しか推論規則を当てはめることしかできないのだから。

 これは、人が言語を用いて意味を表す限り、けして抜け出ることのないパラドックスだと思う。なぜなら、人は言語を有限回しか意味に当てはめることをしてこなかったのであり、その正しさは演繹的ではなく、帰納的な経験(例えば、周囲に受け入れられた)に基づいているのだから。

 以下、自分メモ。クワイン『論理的観点から』における最も重要な文章の一つであり、『規則と意味のパラドックス』のエッセンスでもある。

われわれのもつ信念の全体から成る体系のどこか別のところで思い切った調整さえ行うならば、何が起ころうとも、どのような言明に関しても、それが真であるとみなし続けることができる。周縁部にきわめて近い言明でさえ、それにしつこく反するような経験に直面したとしても、幻覚を申し立てるとか、論理法則と呼ばれる種類の言明を改めることによって、相変わらず真であるとみなし続けることができる。逆に、まったく同じ理由から、どのような言明も改訂に対して免疫をもっているわけではない。排中律のような論理法則の改訂さえ、量子力学を単純化する一手段として提案されている。そして、こうした転換と、ケプラーがプトレマイオスに取って代わった転換、あるいはアインシュタインがニュートンに、ダーウィンがアリストテレスに、といった転換とのあいだに、原理的などういう違いがあるというのだろう。

 「68 + 57 = 5」が成立する理由が分かれば、超絶的に楽しめる。言葉と意味の隙間でもだえる一冊。

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日本一簡単なオーブン料理『村井さんちのぎゅうぎゅう焼き』

 まず結論。オーブン料理はこの3ステップに尽きる。

 1. 切れ
 2. 予熱しろ
 3. 焼け

 これだけ? そう、これだけ。

 切るといっても「火が均一に通るよう、食材の大きさをそろえて切る」とか、焼くといっても「200度で30分、ようすを見て追加で焼く」など、いろいろアドバイスがあるでしょう。そもそも、食材は何? 味付けはしないの? オリーブオイルとか……確かにそうだ。

 そうなんだけど、細かいことはいいんだよ。食べたいのを、切って焼くだけ。下ごしらえしたら、後はオーブンに任せておけばいい。味付けは適当でおいしい。

 ただし、一点だけポイントがあって、それは「予熱をする」なんだ。狙った時間で出来上がりにするために押さえておきたい。さもないと、時間になっても中まで火が通っておらず、外は焦げている代物ができあがる。そこさえ気をつければ、なんとかなる。

 まずはオーブン機能を使ってみるのが大事。これ読むと、その気にさせてくれる。冒頭の3ステップはわたしが極端に圧縮したエッセンスだけれど、『村井さんちのぎゅうぎゅう焼き』には、「背中を押す」プラス「オーブン料理の極意」が詰まっている。その結果がこれだ(こないだの[スゴ本オフ]でも好評だったなり)。

Photo

 実をいうと、うちの電子レンジにオーブン機能はあるのだが、わたしは一度も使ったことがなかった(嫁様がケーキを焼くときぐらい)。焼きすぎや生焼けで食材をダメにしないか心配だった。「見ながら」スピードを調整できるフライパンと違い、想定した時間通りにできあがるか不安だった。これを読むと、そうした心配は無用で、むしろオーブンにお任せするほうが上手くいくことが分かった。

 そう、オーブンがありがたいのは、メインを「お任せ」できること。日常的に複数人の料理を作る人なら分かるだろうが、下ごしらえ、調理、調味、盛り付けの工程のタスク管理に加え、台所という限られたスペースを有効活用するマネジメント、さらに汚れ物を洗いながら進めたい(盛り付けが完了した時点で洗い物は最低限にしたい)……という中で、「下ごしらえさえすれば、後は全部任せられる」という存在は大きい。以後、鍋感覚でオーブンを使っている。

 いろいろ類書を読み漁ったけれど、これが一番、手軽で良い。他のレシピを見ると、ハイソなホームパーティー(死語)のような料理が並んでいる。そんなオサレな料理ではなく、簡単手軽&質実剛健を追求したのがこれ。数ページ読むだけで「俺にもできる!」という気になれるし、技をマスターしたければ熟読すればいい。

 新しいジャンルを開拓するにあたって、一番重要なものは何か? それは、「その気になる」である。アバウトでOK、ちょっと見栄えがアレでもOK、まずはやってみよう、という気にさせてくれる一冊なり。

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物理学、化学、生物学、地学の総がかりで迫る『地球の歴史』

 地球をシステムとして捉えた「地球惑星科学」の入門書。

 地質学をベースに、天文学、地球物理学、分子生物学から古生物学、物理化学や環境化学、海洋学など、ありとあらゆる自然科学を総動員して説明してくる。その切り替えはスムーズで、「今から化学の視点で分析するよ」と宣言されない限り継ぎ目が見えない。地球という存在に取り組むにあたり、細分化された学問では説明しきれないという思いが文章のあちこちに溢れており、応用科学の真骨頂に触れる、エキサイティングな読書となった。

 本書を面白くさせているのは、視点スケールだ。すなわち、地球をまるごと把握するため、全体を一つのシステムとして理解する発想である。地球を「系」で考え、串刺しで説明しようとする。たとえば、地球寒冷化を説明する際、太陽活動や巨大隕石の影響のみならず、大気水圏で起きている事象と、固体地球圏での原因の相互作用として説明する。しかも、人のスケールである数十年単位ではなく、数万年から数億年という地球のスケールで語ろうとする。水の惑星、鉄の惑星、火の惑星、凍った惑星、時間軸・空間軸を変えることで、地球はさまざまな姿をとる。その視点の自在さが魅力的なのだ。

 特に、「地球と生物の共進化」をキーに語られる件が熱い。動物と植物の相利共生という意味での共進化のみならず、地球と生物との関わりあいの中でも語られている。環境の変動にダイナミックに対応し、時には絶滅寸前となり、あるいは作用する生命体の生存戦略(特に昆虫)には、したたかさとしぶとさを覚えるだろう。

 そして、「地球磁気圏」と呼ばれる、地球を包み込む巨大な磁場の説明が面白い。液体金属である外核の対流により、電子が移動するため電流が流れる。この電流によって、地球を一個の巨大な磁石とする磁場ができあがる(本書では、電磁石の原理と「右ネジの法則」から解説してくれる)。この磁場がバリアとなって、生命に有害な宇宙線の侵入を防いでいるというのだ。それだけでなく、宇宙線は大気中の分子を電離させ、水滴の核を作り、雲を発生させる。宇宙線の増加は雲の大量発生を引き起こし、太陽光の入射量を低下させ、平均気温を下げる原因となる。つまり、地球磁気圏の安定性は、気温の安定性に結びついているのだ。

 プルーム・テクトニクスの概念も興味深い。ヴェゲナーのプレート・テクトニクスは、プレートの水平異動を明らかにしたものである。一方、プルーム・テクトニクスは、マントル内部の垂直運動に着目している。何千万年から何億年かけて、外核を上昇・下降する対流が存在する。煙がもくもくと上昇する形状を取ることから、「プルーム」と呼ばれている。巨大大陸の離合集散や、大規模な火山活動による気象変動を説明する上で有力な仮説らしい。深さ3000km、上端部の直径は差し渡し1000kmになる、巨大な“流体”だ。

 スケールを地球規模にすると、いま懸念されている地球温暖化問題に、壮大なパラドックスが見えてくる。これは、「冷えつつある地球の温暖化」問題だと言いなおす事ができるというのだ。過去100万年の地久規模の環境変動を見ると、間氷期は長くても2万年程度しか続かない。現在過ごしている間氷期がすでに1万年経過していることを考えると、温暖な時間は長くても1万年という計算になる。

 つまり、長期的には寒冷化している途上にあり、現在の地球温暖化は局所的なものにすぎないというのだ。さらに、人類史的に考えると、温暖化よりも寒冷化のほうが打撃が大きい。気温が下がり続け、大陸が集中する北半球の大部分が氷河に覆われるようになった場合、穀物生産が激減して人類規模での食糧危機になる恐れがあるからだ。社会科学からすると数十年からせいぜい数百年程度でしか見えないが、地球規模で考える場合、マクロな時間軸で測る必要がある。人類にそれだけの想像力があるかどうかは別として、自然科学の知見はそう語っていることを認識すべきだろう。

 また、説明の構成が面白い。上中下と3巻構成となっており、おおよそ時系列で語られ、必要に応じていったり来たり参照させたりしている。

  • 上巻:宇宙誕生から、物質が自己組織化の過程を経て、太陽系や地球として分化していく状況を語る
  • 中巻:固体地球、流体地球、生物が共進化するさまを軸に話を進めてゆく
  • 下巻:激変する地球環境のなかで、物質界と人間圏がどうかかわりあってゆくのかを描写する

 この構成がそのまま、ゴーギャンの名画「我々はどこから来たのか 我々は何者か 我々はどこへ行くのか」への大きな応答となっており、思わずニヤリとさせられる。我々は地球から来ており、我々は地球の子であり、我々は地球になるのだ。

 著者の専門は火山学。高校レベルを読者として想定しているが、得意分野は容赦なく伝えにくる。特に、日本列島の岩盤構造の説明は、かなり専門的なところまで潜るが、心配無用。著者自身が「ここはちょっと専門的だから飛ばして後で読んで」と示してくれるから。いっぽう、頑張って噛み付いて読めば、より立体的に日本列島の成り立ちを理解することができるだろう。

 読んでいてこのツイートを思い出した。まさにこれ。応用科学の全部入り、「地球惑星科学」へようこそ。


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この本がスゴい!2016

人生は短く、積読山は高い。

 せめては「死ぬまでに読みたいリスト」を消化しようとするのだが、無駄なあがき。割り込み割り込みで順番がおかしくなる。読了した一冊に引きずられ、リストは何度も書き直される。

 重要なのは、「あとで読む」は読まないこと。「あとで読む」つもりでリツイート・ブックマークしても読まないように、あとで読もうと思って読んだ試しはない。だから、チャンスは読もうと思ったそのときしかない。実際に手にとって、一頁でも目次でもいいから喰らいつく。勢いに任せて読みきることもあれば、質量と体力により泣く泣く中断する本もある。かくして積読山は標高を増す。

 ここでは、2016年に読んだうち、「これは!」というものを選んだ。ネットを通じて知り合った読書仲間がお薦めする本が多く、それに応じてわたしのアンテナが変化するのが楽しい。わたし一人では、数学や経済学や歴史学、進化医学や認知科学の良本を探し出せなかっただろう(これ読んでるみなさまのおかげです、ありがとうございます!)。

 特に今年は、生物学まで手を伸ばすようになり、地球科学と併せて学びたい知的欲望が高ぶっている。その一方で、「正しいとは何か?」という疑問の本質は、哲学と数学の合わせ目に解があるのではと踏んで、両方を深める議論に入りたい。徹夜小説に取り憑かれ、凄いマンガに殴られる。怒涛のリストをさあどうぞ。ご存知の作品があったなら、「それが好きならこれなんてどう?」とオススメしてくださいまし




フィクション


『メイド・イン・アビス』
つくしあきひと
まんがライフWIN/WEBコミックガンマ

メイド・イン・アビス1メイド・イン・アビス2メイド・イン・アビス3

 少年少女が地下洞を冒険する話と思って手にとったが最後、かわいい表紙とは裏腹に、濃厚怒涛の展開に呑み込まれる。萌絵と物語のギャップに心裂かれる。第二次性徴期の女の子の 魅力をデフォルメして描く一方で、過酷な運命に投げ込んでゆく。読み手の胸をえぐるためにやってるのか? と疑いたくなる容赦のない描写に、思わず引く。それでも先を読みたくなるのは、どうなるか本当に分からないから。

 誰も底を見たことがないと言われる巨大な竪穴「アビス」。そこに眠るロストテクノロジーや異形の生物を見ているだけでも興味深いのに、アビスが及ぼす「上昇負荷」という効果が一層おもしろくさせている。つまり、降りるのは問題ないが、上ろうとすると身体に変調をきたす。ダイビングの潜水病のようなものだと想像してたら、もっと酷い。上層部なら潜水病程度で済むが、深界へ行くほど酷くなり、戻ろうとすると死ぬ。つまり、還ってこれない旅なのだ。

 かわいいキャラに襲いかかるえげつない展開のミスマッチ、練りこまれた世界設定と全く見えない先行きに、読めば読むほど、どんどん面白くなる。ロリ・グロ苦手でなければお薦め

『グールド魚類画帖』
リチャード・フラナガン
白水社
[レビュー:『グールド魚類画帖』はスゴ本]

グールド魚類画帖

 傑作という確信が高まるにつれ、頁を繰る手は緩やかに、残りを惜しみ惜しみ噛むように読む。先を知りたいもどかしさと、終わらせたくないムズ痒さに挟まれながら、読み返したり読み進めたりをくり返す。そんな幸せなひとときを味わう。

 同時に、物語に喰われる快感に呑みこまれる。はじめは巧みな語りに引き込まれ、次に溶けゆく話者を見失い、さいごは目の前の本が消え、自分が読んできたものは一体なんだったのか? と取り残される。わたしが世界になったあと、世界ごと消え去る感覚。19世紀、タスマニアに流された死刑囚の運命が、猥雑で、シニカルで、ときにグロテスクな語り口で紡がれる。この傑作の読中感は、この本そのものに書かれている。

その混沌を要約するなら、決してはじまらず、決して終わらない物語を読んでいるような感じだった。変幻する景色を映し出す、魅惑的な万華鏡をのぞいているような感じ―――風変わりで、ときにもどかしく、ときにうっとりするような体験だが、良質の本がそうであるべきように、単純明快なものではまったくない。

 決して尽きず、終わることを物語は拒否する。すばらしい傑作を、いつまでも読み続けたい・読み返したい人にお薦め。

『この恋と、その未来。』
森橋ビンゴ
ファミ通文庫
[レビュー:最高のライトノベル『この恋と、その未来。』───ただし完結するならば]

この恋1この恋2この恋3
この恋4この恋5この恋6

 「恋とは幻である」これに賛同するなら、最高のライトノベルはこれだ

 恋とは、求めるものを投影した相手に惚れてから幻滅するまでのわずかな期間のことを指すか、または一生醒めない夢を見続けること。だから、叶った恋は恋でなくなるから、ホントの恋は片想いになる。「この恋」を、ずっと大事にしていきたいのなら、決して明かしてはならないし、露ほども表にしてはならない。そのためには、周囲を騙し、自分を偽る。恋の本質は、秘めた幻なのだ。

 性同一障害をテーマに、男でありたい女の子(未来)と、未来に恋してしまった男の子の、奇妙な共同生活を描いた青春物語。ライトノベルのパッケージだが、これっぽっちも「ライト」ではない。重く、切なく、苦しい恋なのだ。

 5巻一気に読んだときは、未完で打ち切りだった(大人の台所事情らしい)。ところが、ネット経由でじわじわと人気が出てきて、ついに最終巻(6巻)が刊行されるとの噂を聞きつけてしばし踊った。5巻まで読んだ「未来」予想図は[レビュー]に書いた。どんな未来にせよ、最後はどうか、幸せな記憶を。

『秒速5センチメートル』
新海誠
メディアファクトリー
[レビュー:『小説・秒速5センチメートル』の破壊力について]

 今年は邦画・アニメ映画の当たり年だった。『シン・ゴジラ』『君の名は。』『聲の形』そして『この世界の片隅に』と傑作ぞろいで、我が家の小さな液晶ではなく、劇場の大画面&大音量に圧倒されて濃密に観るべき作品ばかりだった。

 これまで、「最高のアニメーションとは何か?」という問いには、映画「秒速5センチメートル」と答えていた。3編にわたるオムニバス形式で、初恋が記憶から思い出となり、思い出から心そのものとなる様を、驚異的なまでの映像美で綴っている。ノスタルジックで淡く甘い展開を想像していたら、ラストで強い痛みに見舞われる。予備知識ゼロで観てしまったので、徹底的に打ちのめされ、この痛みにいつまでも囚われるようになる。

 この、映画「秒速5センチメートル」の呪いみたいな思い出を昇華してくれたのが、『小説・秒速5センチメートル』だ。映画と小説は相互補完的にできており、観た人は読みたくなり、読んだ人は観たくなる仕掛けになっている。

 嬉しかったのは、あのラスト、わたしが陥っていた喪失感から救われたように思えたこと。ここは意図的に違えて書いているのだろう、どうにもならない現実と、どうしようもない思い出と、なんとか折り合いをつけて生きている彼が前へ進めるような、そんなラストだ。お互いの「渡せなかった手紙」に書かれていたことからも分かる、たとえ渡さなくても、気持ちはすでに伝わっていたことに。

 映画「秒速5センチメートル」の呪いを解き、「最高のアニメ」の地位を譲るきっかけとなった一冊。映画は観たけど未読なら、ぜひ手にとってほしい。

『ハイペリオン』
ダン・シモンズ
早川書房

ハイペリオン上ハイペリオン下

 読まず嫌いな自分を蹴飛ばしたいリストがある。『ハイペリオン』がこのリストに加わった

 のめり込むにつれて、面白さと嬉しさとともに、「もっと早く読めばよかった!」という微後悔が混ざり合う読書がある。読まず嫌いで避けていたり、有名すぎるからと天邪鬼になってた自分が馬鹿だった。かつて、ル=グウィン『ゲド戦記』がそうであり、半村良『妖星伝』がそうだった。こんなに面白いものを、ずっと読まずにいたなんて! もったいない!

 長らく積読にしていたのは私の怠惰だが、ふと手にとらせてくれたのはuporekeさんのおかげ(ありがとうございます!)。ハイペリオン読書会やるという噂を聞きつけ、よっしゃと手にしたのが運の尽き、上下巻を一気に読まされる。これ、でっかい容れものを用意して、そこにゆうに長編一本書けるネタを6つ詰め込んで、読者の前にぶちまけてみたという感覚なり。ホラー、ラブストーリー、ファンタジー、戦争モノ、冒険活劇など、物語のあらゆる「面白い」要素がぎっしりと入っている、いわゆる枠物語だ。ラーメンや丼もので、「全部入り」というのがあるでしょ? あれだ。

 ご馳走ばかり延々と食べ続けていると疲れてくるのだが、これは尻あがり的に面白さが加速する。もちろん序盤も面白いのだが、後へ行けば行くほど止め時を失う。結局、ハイペリオン読書会には行けずじまいだったが、シリーズの残りは「読む前から分かってる絶対面白いリスト」に入れておく(ちなみにこのリストには、ジェフリー・ディーヴァー『ウォッチメーカー』、奥田英朗『邪魔』が入っている。いわゆる徹夜小説やね)。

 面白い物語を求める全ての人にお薦め。

『石蹴り遊び』
フリオ・コルタサル
水声社
[レビュー:『曼荼羅・パンドラ・反文学『石蹴り遊び』]

Isikeri02

 読むことで完成される、奇妙な小説。

 ふつう読者は最初のページから始め、一行ずつ読み進められる。最後のページに至ると、作者から提示されたものが終わることを意味する。そこで読書を終了してもいいし、気になるところに戻ってもいい。だが、最後のページから先を読むことはできない。

 こうしたお約束を、ぶっ壊したのが『石蹴り遊び』。2冊読むと、これまで読んできた、どんな小説とも異なる酩酊感を味わい、これから読むであろう、どんな作品にも似ていない目眩に襲われる。「2冊読むと」と書いたが、間違いではない。たしかに『石蹴り遊び』はゴツい1冊の本であるが、2冊の書物として読める。というのも、最初のページに「指定表」なるものがあり、作者自身、「読み方」を指定してくる。

 第1の書物
  ふつうに第1章から始まり、第56章で終わる

 第2の書物
  第73章から始まり、以下の指定の順番に読む
  73-1-2-116-3-84-4-71-5-81-74-6-7-8-93-68-.....

 第1の書物が終わった後の57章以降は、文学的断章、新聞のスクラップ、著作ノートの引用と、雑多なものが詰め込まれており、「読み捨ててもいい」と但し書きまでついている。第2の書物は、こうした断片を第1の書物に挟み込むにして構成されている。

 読み手は、第1の書物だけで済ませることもできる(総量の2/3)。第1の書物は、作家志望のボヘミアンの愛の物語と、その仲間たちの芸術談義、奇妙な三角関係が描かれている。回収されない伏線、思わせぶりな前フリを胸に、宙ぶらりんな気分で第1の書物が終わる。

 モヤモヤしながら指定表を繰り、第2の書物に取り掛かると、仰天する。同じ『石蹴り遊び』という本に、違う書物が姿を現してくる。そこでは、第1の書物で語られなかった理由が説明されていたり、脇役だと見ていた人物が、実は重要な役割を果たしていたり、宙ぶらりんの行動の「続き」が入れ子的に補てんされていたり、第1の書物にはない可能世界を生きていたりする。

 これは、読むことで完成する物語なのだ。楽譜だけでも音楽であり、暗がりでもダンスは踊れる、闇でもピカソはピカソだ。演奏され目の当りにされて初めて、芸術は美的に享受される。それを小説でやってのけたのが、『石蹴り遊び』の第2の書物なのだ

 出版社がAmazonに卸すのを拒んでいるので、本書はネットで高値がついている。だが、今なら、書店なら、定価で買える。急ぐべし。

『熊と踊れ』
アンデシュ・ルースルンド
ハヤカワ・ミステリ文庫
[レビュー:極上の犯罪小説『熊と踊れ』]

 500ページ超を、ほぼ一気に読む。極上の北欧ミステリ。

 「熊」は敵のメタファーだ。暴力で解決する「敵」と、どのように闘うか。力技だけでは勝てない。ヒット&アウェイを繰り返し、攻撃を集中・分散させれば、強大な敵でも倒せる。いじめられた息子を鍛えるため、父から伝えられる、暴力の扱い方である。

 母を殴る父を見ながら育った三人の兄弟は、やがて暴力をコントロールする術を身につける。軍の倉庫から大量の銃火器を盗み出し、完全武装した上で銀行強盗を企てる。このとき、「熊」は警察のメタファーとなる。

 生々しいのは、恐怖だ。“過剰な暴力”を振るう人の恐怖が、ほかに逃げ場のない強烈な悪臭となって、毛穴からにじみ出てくる。彼のこの体臭―――恐怖そのものが鼻に刺さるようにリアルなのだ

 さらにリアルにしているのは、カットだ。長くて一分間、短いと数秒の複数のシーンを重ねてくる。この演出のおかげで、追うものと追われるもの、暴力に満ちた過去と、暴力に満ちた現在が次々とつながり、ほとんど飛ぶように奔っていく。

 畳みかけるカットバックの中、“過剰な暴力”が制御不能となり、内側から蝕んでいく様子が、まるでスローモーションのように垣間見える。耳をふさぎたくなる悲鳴や、胸が裂かれるような痛みに苛まれつつ、読むことをやめられなくなる。

 振り落とされないように読むべし。

『またの名をグレイス』
マーガレット・アトウッド
岩波書店
[レビュー:「信頼できない読み手」へ導く極上の物騙り『またの名をグレイス』]

 「面白い小説とはセックスのようなもので、途中でやめるわけにいかない」と阿刀田高が言ってたが、まさにこの作品のためにある。

 抜群に上手い語りと、先を知りたい欲求と、語り手への疑惑が混交し、やめられない止まらない。ノッてる情交と一緒で、疲れたから続きはまた明日というわけにいかず、寝かせてくれない&寝かせるわけにいかない。いわゆる徹夜小説で、物語に夢中になっているうちに、溺れて沈んで目が覚めて、それでもまだ夢の中にいるような気にさせられる。後を引く展開がやめ時を失い、気づいたら朝。

 世界一信頼できるブッカー賞を受賞した、マーガレット・アトウッドの最高傑作と名高い『またの名をグレイス』をついに読んだ。150年前にカナダで起きた殺人事件を題材に、記憶や物語の信頼性やアイデンティティの揺らぎ、性と暴力といったテーマを織り込み、絶えず読み手の疑惑を誘いながら、物語沼へどんどん引き込む。

 語りの中心にはグレイス、表紙の女性がいる。類稀なる美貌と、極貧の生い立ち、教育は受けていないものの抜群の記憶力と語りのセンスに、思わず知らず引き込まれる。物語の最初、グレイスは二面性を持つかのごとく紹介される。一つは、殺人の実行犯を肉体で誘惑し、唆した悪女として。もう一つは、殺人犯に脅迫され、自分の身を守るため汚名を着せられた犠牲者として。

 これ、どちらの読み方でも成り立つが、凄いのは、彼女の独白も描かれているところ。普通なら三人称で隠しておき、決定的なところで一人称で暴くという手法だろうが、アトウッドは凄い。一人称の地の文で、グレイスの内心をあますところなく描ききり、三人称で時間軸を動かし、会話体で核心へ斬り込む。さらに、記事や手紙を駆使して外聞との乖離を示し、さっき読ませたストーリーへの信頼性を、あえて揺さぶりにくる。非常にリーダビリティーが高いくせに、油断できない読書になる。

 幾度も仮説を裏切られ切り抜けられ、おもわず彼女の言い分を呑み込みそうになる―――そこでわたしは気づくのだ。わたしこそが、「信頼できない読み手」になっているということに。

 極上の物騙りに、呑み込まれるべし。




ノンフィクション


『見えない巨人 微生物』
別府輝彦
ベレ出版
[レビュー:『見えない巨人 微生物』はスゴ本]

小さな巨人 微生物

 読めば世界と我が身を見る目が変わる、一冊で一変するスゴ本。

 肉眼では見えない微生物を、「巨人」と形容するのは変だな? と手に取ったのが運の尽き。「発酵」「病気」「環境」の三つの分野から一気に読ませる。地球の主を人類・昆虫・植物と持ち上げる論説は多いが、それは微生物を見ていないから。生物のなかで最古・最多・最多種で、最速で進化しつづけ、地球生命圏を支え・利用するだけでなく、地球という惑星そのものと共生する、「超個体」の生物とは微生物だということが、分かる。

 ミクロからマクロまで、自由に視点を動かしながら、地球草創期から未来まで、歴史を自在に駆け巡り、マリアナ海溝から宇宙空間を縦横無尽に行き来する。酒やパンといった身近なものから、宇宙からコレラを監視する技術、耐性菌のメカニズムを借用した最先端の遺伝子工学など、興味深い斬り口がたくさんあるので、いくらでも深く・広く読める。コンパクトなのに濃密で、微小なのに壮大な、知の冒険の世界へようこそ。

 著者の発想がすごいのは、微生物という小さなものを、巨大な目で捉えようとするところだ。たとえば、人体には、皮膚、口腔、腸管などに膨大な種類と数の微生物が常在している。これらを載せて共生している人体を、ひとつの生命圏とみなすことができる。これは、顕微鏡的な見方だ。

 その一方で、この人体を地球レベルにまで引き上げる。せいぜい100グラムにしかならない微生物が、ヒト一人分の呼吸をすることに着目し、微生物とは、サイズを小さくすることによって、高い代謝活性と増殖能力を手に入れた生き物であると考える。そして、バイオマスの観点から、炭素と窒素という地球の生命に欠かせない二つの元素の循環を担う、最大の生物であることを示す。

 40億年前に誕生して以来、地球という惑星の環境の変化に適応しながら進化する一方で、自らも地球の大気や元素循環に働きかけ、さらに他の生物と共生することによって進化を方向付け・加速してきた存在───それが微生物なのだという結論は、そのままタイトルへとつながる

『失われてゆく、我々の内なる細菌』
マーティン・J・ブレイザー
みすず書房
[レビュー:動いているコードに触るな『失われてゆく、我々の内なる細菌』]

失われてゆく

 プログラマの格言に、「動いているコードに触るな」がある。あるいは、チェスタートンの「なぜ柵があるのかを知らないうちは、柵を外してはならない」でもいい。

 問題なく動いているプログラムに不用意に手を入れると、思いもよらない不具合が出てくる(これをデグレードという)。冗長で無駄に見えて、よかれと思って直すと、関係なさそうな別の場所・タイミングで予想外の動きをするため、因果関係を見つけるのはかなり難しい。「なぜ上手く動いているか」が分からないまま改修するのは、非常にリスキーなのだ。

 人体に常在し、ヒトと共進化してきた100兆もの細菌群を「マイクロバイオーム」と呼ぶ。このマイクロバイオームの多様性を描いた本書を読むと、抗生物質の濫用により、人体システムにデグレードを起こしていることが分かる。コンピュータより複雑で、何年、何十年、ともすると次の世代から影響が出るため、因果を見つけるのはもっと難しい。ここ数十年で急増した、アレルギーや自己免疫性疾患、ホルモン・代謝異常という「病気」の一部は、人体システムにおける細菌の生態系が破壊されたことが原因だと見えてくる。それも、数十年前、ともするとその親の世代に、「治療」として投与された抗生物質によるジェノサイドが引き起こした人体のデグレードそのものなのだ

 たとえば、ピロリ菌。かつて、胃がんや胃潰瘍のリスクを上昇させる「悪玉」として考えられていたが、胃食道逆流症を抑制し、食道がんを予防することが明らかになっている。ピロリ菌は、ヒトを病気から守る一方で、ヒトを病気にもするのだ。あるいは、抗生物質。安易に過剰に使われ、何百万人の子どもたちが、罹ってもいない細菌感染症のために抗生剤で「治療」されてきた結果、耐性菌の問題や代謝や免疫の発達過程に悪影響を及ぼしているという。

 長い時間をかけてヒトと常在菌は共進化し、代謝、免疫、認識を含む体内システムを発達させてきた。しかし、ここ数十年で抗生物質が大量に使われるようになり、常在菌の多様性が失われつつある。人類誕生からすれば一瞬の出来事とし、著者は楽観的な見方をしている。だが、この教訓が遺されない限り、「なぜ柵があるのか」を考えない人々は喜々として柵を外し続ける未来がある。

『野性の知能』
ルイーズ・バレット
インターシフト
[レビュー:『野性の知能』はスゴ本]

 「知性は脳に宿る」という固定観念を破壊してくれる。むしろ知性は身体性や環境にあることが見えてくるスゴ本。

 本書はまず、動物を観察する際、擬人化の罠に囚われていないか問いかける。ヒトに似た属性の有無を探し、ヒトの基準で動物の行動を評価する。何かヒトに似た行動を取ったとしても、その行動を生んだ根源的なメカニズムまでがヒトと同じとは限らない。それぞれ異なる身体と神経系をもち、それぞれ異なる生息環境で生きているため、同じ行動原理であると考えるほうに無理がある。擬人化に偏って仮説を構築しようとすると、検証できる範囲が限定されてしまう。この擬人化のバイアスから離れると、動物はコストパフォーマンスの最も良い形で世界を「知覚」していることが分かる。

 たとえば、クモやコオロギの一見「賢い」迂回行動や求愛行動が、生体に備わった器官と環境に基づくシンプルなルールに則っているかが明らかにされる。さらに、お片づけロボットやルンバの行動原理を解説し、部屋の間取りや形状がプログラムされることなしに「認知」できてしまう理由を解き明かす。同時に、「認知」「記憶」「判断」を考える上で、いかに脳に囚われているかが見えてくる。

 認知プロセスを脳だけではなく、生体と環境全体まで含めて考えることで、認知科学に対するわたしの視界が一気に広がる。ユクスキュルの環世界、ギブスンのアフォーダンスから始まって、深いところまで行けるのが楽しい。ヴィトゲンシュタインはかつて、「人は眼鏡越しに見えるものと眼鏡そのものを同時に見ることはできないと指摘した。それと同じ、神経系と身体は世界に組み込まれている一要素であって、どんな生物であれ、世界をあるがままに「見る」ことはできない。ただ、それぞれに固有なやり方で経験するだけなのだ。

 世界に「存在する」には様々な方法がある。自分の身体ひっくるめて、世界を拡張する一冊。

『数学の認知科学』
G.レイコフ、R.E.ヌーニェス
丸善出版
[レビュー:『数学の認知科学』はスゴ本]

 人の思考のうち、最も抽象的で厳密なものは数学にある。だから、過去から現在に至るまでの人類の思考のマップがあるとするなら、その全体像の輪郭は、数学によって形作られている。つまり、数学を調べることで人の思考の構造と限界が分かる。

 一方、数学は具体的なところから始まる。「数を数える」なんてまさにそうで、10進数が一般的な理由は、10本の指で数えたから。xy座標でy軸が量、x軸が時空的な変化に結び付けられるのは、重力により増えるモノは積み上がり、移動するものは横方向だから。指は10進数の、デカルト座標は時空間のメタファーであり、数学を調べることで思考の身体的な拠り所が明らかになる。

 数学そのものは抽象的で厳密だが、これを理解する人は具体的で経験的な存在だ。『数学の認知科学』は、「人は数学をどのように理解しているか?」をテーマに掲げ、この具体と抽象のあいだを認知科学のアプローチで説明する。本書を貫く原則を一言でいうなら、「人はメタファーを通じて数学を理解する」になる。人の抱く抽象概念は、感覚-運動経験から推論様式(すなわちメタファー)を用いて取り込んでおり、数学の厳密さの領域の外にある。このメタファーを調べることで「人の抱く数学的概念」は明らかになると仮説立て、数学自身では明確にできない「数学的概念の本質」に迫る。「数学の説明」ではなく、「数学の理解の説明」なのだ。

 具体と抽象、感覚と公理のあいだこそが本書のキモであり、ぞくぞくするほど面白い。これまで読んできた数理哲学のピースが埋まっていくと同時に、数学の素晴らしさは人の思考の素晴らしさにそのままつながっていることに気づかされる。数学に対し、普遍的・絶対的なプラトニズムを勝手に投影していたが、むしろ数学とは、人の身体と脳、認知的能力、そして日常生活と文化を基礎としているのだ。

 「数学がやってきたところ」から思考の本質に迫るスゴ本。

『恐怖の哲学』
戸田山和久
NHK出版
[レビュー:ホラーで人間を理解する『恐怖の哲学』]

恐怖の哲学

 科学と哲学の二刀流で、ホラーから人間を探索する試み。最初は哲学的アプローチだったのが、次第に科学からの知見を取り込み、最終的に両者が手を携えて、「人はここまで分かっている」ことと、「ここからもっと(科学も哲学も)人間の深いところまで行ける」ことを指し示す。その知的探索がめちゃくちゃ面白い

 ざっくばらんな語り口で、「なぜホラーが怖いのか」から始まって、生物学的適応の説明や認知科学を経由しながら恐怖のメカニズムを解析し、最終的にその恐怖を"怖さ"たらしめている「恐怖の本質」まで降りてゆく。そこには、意識は科学で説明可能か? というとんでもなくハードな問題が待ち構えており、ラストは哲学的ゾンビとの対決になる。結末は、映画に出てくるリビング・デッドのようにはいかないが、ある意味『ゾンゲリア』のラストのようで皮肉が利いている(著者はホラー好きなくせに怖がり&痛がりなので、ダブルで効く『ゾンゲリア』は観てないはず)。

 特に、「なぜ嘘だと分かっているのに、ホラーは怖いのか」は目鱗だった。ダニエル・カーネマン『ファスト&スロー』で読んだ認知科学からのアプローチだろうなぁと予想してて、(その予想はおおむね合っているのだが)そこへ前段でさばいた恐怖の表象論をつなげてくる。恐怖というシステムは、表象(知覚によって得られた心象)の入力から始まる。はじめは蛇や炎など実在する表象だったものが、進化の過程でさまざまなものが表象としてアドオンされ、知覚表象以外も受け付けるようになったという。「嘘なのに怖さは本物」の理屈は、ここにある。

 ホラーをダシに寄り道しながら思考モデルを組み立てる。恐怖の本質と人工の恐怖の違いから、怖いという「感じ」そのものにアプローチする。ラストの哲学的ゾンビと対決は見ものだ。哲学的ゾンビとは、私たちと機能的には等価だが、意識を欠いた存在として登場する。私たちとそっくりの行動をとるが、そこに意識はないという思考実験の産物だ。ケガをしたら血が出て痛がってはいるものの、そこに痛いという「感じ」はない。著者はそれまでの思考を武器に、いったんはゾンビを退けるのだが……結末はご自身で確かめてほしい

 ホラーをダシに恐怖を哲学すると、人という存在がよく見えてくる。見えにくいところは、アプローチと検証方法まで分かってくる。恐怖「の」哲学というよりは、恐怖「で」哲学する一冊。

『マネーの進化史』
ニーアル・ファーガソン
早川書房
[レビュー:偉大なる愚行の歴史『マネーの進化史』]

マネーの進化史

 人類の偉大なる愚行の歴史が描かれている。貨幣の誕生から銀行制度の発達、債券と保険の発明、「信用」を売り買いするマーケットなど、4000年に及ぶ行状を眺めていると、つくづく人類は学んでいないことがよく分かる。どの時代でも新しい「信用」が様々な名前で生まれ、膨らみ、弾ける。

 あるときは権力と結びつき、自己増大化が目的となり革命や戦争を引き起こし、またあるときは知識を従えて、自己理論化し高度に洗練され新たな領域を切り拓く。同じ過ちをくりかえす人類とは裏腹に、金融は過ちから多くのことを学び、変化してきた。技術革新という突然変異を繰り返し、新企業の創出という種の形成を行い、金融危機と淘汰で方向付けられる断続平衡を経てゆく、壮大な実験の歴史なのだ。それは、「金融」という得体の知れないモノが、徐々に形をなし、人にコントロールされるフリをしつつ何度も期待を裏切ってきた進化史なのかもしれぬ。

 本書がユニークなのは、この狂乱を現代に投射するところ。ミシシッピ・バブルの首謀者だったジョン・ローから、エンロンの最高責任者ケネス・レイの経歴に結びつける。著者によると、「控えめに言っても」驚くほど似ているそうな。続々と暴かれる不正経理・不正取引の本質は、何百年たっても変わらない。

 マネーは、貨幣、債券、株、保険、不動産など、様々な形をとり、回転率とパワーを上げてきた。この信心こそが人類にレバレッジをかけ、モノとサービスを回してきた。本書に描かれるのは、マネーを信じる人々の熱狂や苦悩だが、その「信じたい」願望を逆手にとって翻弄してきたマネーそのものが主役だろう。

 人は判断力の欠如からマネーに熱狂し、忍耐力の欠如から失望し、記憶力の欠如からまた熱狂する。ちっとも歴史から学ばない人類をよそに、その思惑とは無関係に蠢くマネーの進化が、面白く恐ろしい。

『世界システム論講義』
川北稔
筑摩書房
[レビュー:『世界システム論講義』はスゴ本]

世界システム論講義

 「なぜ世界がこうなっているのか?」への、説得力ある議論が展開される。薄いのに濃いスゴ本。

 世界史やっててゾクゾクするのは、うすうす感じていたアイディアが、明確な議論として成立しており、さらにそこから歴史を再物語る観点を引き出したとき。「こんなことを考えるの私ぐらいだろう」と思って黙ってた仮説が、実は支配的な歴史観をひっくり返す鍵であることを知った瞬間、知的興奮はMAXになる。「世界システム論」を易しく紹介する本書を読みながら、そんな知的興奮を思う存分、味わった。

 世界システム論は、近代からの世界を、一つのまとまったシステム(構造体)として捉える。近代世界を一つの巨大な生き物のようにみなし、近代史をそうした有機体の展開過程としてとらえる見方だ。そこでは、世界的な分業体制がなされており、それぞれの生産物を大規模に交換することで、はじめて世界経済全体が成り立つような、有機的な統合体である。いわゆる南北問題は、「北」の諸国が工業化される過程そのものにおいて、「南」はその食料・原材料の生産地として「開発」される。経済や社会がモノカルチャーにバンドルされてしまうわけ。

 この観点から、帝国主義や北米大陸の位置づけ、ヨーロッパの優位性を論じる。世界史を学べば学ぶほど、イギリスはゲスな国家だという認識が強くなるが、それは本書でも同じ。だが、イギリスという「国」ではなく、ヨーロッパを中心とした経済のバケモノ(著者は成長パラノイアと呼ぶ)がその正体であることが分かってくる

 例えば、帝国主義。世界システム論からすると帝国主義は、地球上の残された「周辺化」可能な地域をめぐる、中核諸国の争奪戦であったと評価されている。したがって、地球全体が、ほぼこの近代世界システムに吸収され、「周辺化」できる場所がなくなったとき、つまり「世界」(ワールド)は、「地球」(グローブ)と同じ意味になったとき、大戦にならざるをえなかったという。この議論は、そのまま現アジアにおける経済開発の問題点を指し示す。日本や中国、韓国、マレーシアなどが追及している経済開発は、近代ヨーロッパ型の後追いでしかなく、「中核化」と「周辺化」の争いがどんな問題に突き当たるかは自明だというのだ。

 歴史を生き物のように見る、ひとつの視点が得られるスゴ本。

『ナチスドイツと障害者「安楽死」計画』
ヒュー・グレゴリー・ギャラファー
現代書館
[レビュー:『ナチスドイツと障害者「安楽死」計画』はスゴ本]

 「役に立たない人を安楽死させよう」という世の中になるなら、それはどんなプロセスを経るか?

 これが、嫌と言うほど書いてある。ヒトラーの秘密命令書から始まったT4作戦を中心に、医師が「生きるに値しない」と選別・抹殺していった歴史が緻密に書かれている。対象となった人は多岐に渡る。うつ病、知的障害、小人症、てんかんに始まり、性的錯誤、アル中、反社会的行動も含まれていた。こうした人びとが何万人も、ガス室に送られ、効率的に殺されていった。ユダヤ人の迫害にばかり目が行っていて、本書を読むまで、ほとんど知らなかった自分を恥じる。本書は、不治の精神病者はガス室へ『夜と霧の隅で』で教えていただいた(hachiro86さん、ありがとうございます)。

 問題は、ナチスに限らないところ。優生学をナチスに押し付け断罪することで、「消滅した」という図式にならない。社会システム化された「安楽死」(というより集団殺人)は、びっくりするほどありふれて見えて、そこだけ切って読むならば、ディストピア小説の一編のようだ。ハンナ・アレントが観察した、「悪の陳腐さ」そのもの。

 著者は主張する。欧米社会では伝統的に障害者を医療の枠でとらえ、「決して回復しない病人」とみなしてきた。異なるものへの恐れ、病人や障害者の持つ弱さへの憎しみ、完璧な健康、完璧な肉体への異常な衝動は、もともとそこにあり、ナチスドイツはこの闇を白日のもとにさらしたにすぎないというのだ。

 もちろん「健康」であることは望ましい。だが、「健康」を決めるのは医者だというのは少し変だ。そして、「健康」でない人は排除すべしという考えは全くおかしい。健康ジャンキーを揶揄する「健康のためなら死んでもいい」言葉があるが、ブーヘンヴァルト収容所の所長のこの言葉も負けず劣らず強烈だ「うちの収容所に病人は一人もいない。健康な人と死人だけだ」。そして、「健康か否か」の線引きが医者にのみ委ねられ、「健康か死か」という二択しかないのであれば、それは狂気の沙汰にしか見えない。

 優生思想は、歴史の彼方に封印されたものではないことを思い知らされるスゴ本。




2016ベスト


『科学するブッダ』
佐々木閑
角川学芸出版
[レビュー:理系に理解できない科学『科学するブッダ』]

科学するブッダ

 与えられたパズル解きこそ全てだと考える科学者は、自らが依って立つパラダイムを超える思考ができるか? その可能性を、量子論、進化論、数論、そしてブッダの思考に追ったのが本書だ。

 著者は、理系出身の仏教学者。一見、無関係に見える科学と仏教の共通性を示すことが本書の目的だが、共通点を並べるのではなく、科学的思考そのものがどのように変遷していったかを巨視的に捉えようとする。そのため、科学を科学たらしめている本質にまで掘り下げてみせる。この道筋が恐ろしくスリリングで面白い。

 仮に、実証性や合理性といった特徴をもって「科学的」とみなし、あたかも一枚岩の思想のように考えているのなら、本書によって足元が崩されるかもしれぬ。なぜなら、合理性の理(ことわり)を、どこに置いているのかといった分析や、人間存在に起因する不可知論、さらには矛盾の実証まで踏み込んだ議論を展開しており、「科学的であること」は、必ずしも一貫していないことが分かってしまうから。

 本書を貫くキーは、「科学の人間化」だ。それは、神の視点で語られていた世界の真理が、現実の観察により人の視点によって修正されていく過程のことを指している。この「神」も、いわゆる創造主としての神に限らず、我々の頭の中で納得できる、端正で美しい「完全性」としてとらえたがる思考も含んでいる。

 つまり、科学的アプローチによって詳らかにされた「世界はかくあるべし」というシンプルな姿が、さらなる科学的アプローチによって書き換えられたり、様々な例外や定数やモデルを必要とし、人に分かるように整理されて(理解の埒外は"複雑性"もしくは"確率の問題"と片付けられて)ゆく変遷が、「科学の人間化」なのだ。

 デカルトからニュートン力学、そして相対性理論を掘り下げることで、その根底に「神」ないし「私」という絶対的な存在を見いだす。その絶対的な存在が見ている世界は、誤りや曖昧さを含めずに記述可能である、という考え方が潜んでいる。そして、絶対存在から見た世界の客観的なありようを正しく記述することが科学の目的だ、ということになる。著者はさらに踏み込んでくる。物理学の視点が神→人に移るさらにその先に何があるか? ここでもっと恐ろしいことを言い出す。

もしも物理学というものが、現実世界のありさまを、最も一般化した形で記述することを目的にするなら、生物の認識システムの違いに左右されない、普遍的法則を探究すべきであろう。この立場から見ると、相対性理論にはまだ「人間を唯一の認識主体とする」という点で神の視点が残っている。

 そして、相対性理論に残された神の視点を取り去るため、物理学の普遍化を提案する。つまり、認識媒体として普遍の存在である、「光」を相対化して、認識媒体のパラメータの一つとして扱ってみてはどうかというのだ。

 世界の真の姿を求めて論理思考を繰り返すうちに神の視点を否応なく放棄させられ、次第に人間という存在だけを拠り所として物質的世界観を作らねばならなくなる。そして、その先にある、絶対者のいない法則性だけの世界で、自己のアイデンティティをどうやって確立していくかという話になると、それは仏教の話になる。

 ここが、『科学するブッダ』の肝になる。神なき世界で人間という存在だけを拠り所として、精神的世界観を確立するために生まれてきた思考こそが、ブッダの考えなのだというのだ。著者が夢見る「科学者するブッダ」は百年千年先かもしれない。だが、百年千年前からの「科学の人間化」は、確かに同じ思考を辿っている。

 百年先のパラダイムを創造するための一冊として、稀有なスゴ本。

『この世界の片隅に』
こうの史代
双葉社
[レビュー:なぜ『この世界の片隅に』を観てほしいのか]

この世界の片隅に上この世界の片隅に中この世界の片隅に下

 まだの方は、まず映画を観にいってほしい。あの世界の片隅に身を置いて、音と映像を体験してほしい。できれば、大切な人と一緒に観てほしい。感想などいらない。終わったら、何かおいしいものを一緒に食べて、「おいしいね」と言い合うだけでいい。映画を観たらコミックも読んでほしい。ムダが一切ないあの尺に、それでも入りきれなかったエピソードを拾って、映画のときと同じ気持ちになってほしい。

 舞台は、1944年の呉。絵の上手い、18歳の浦野すずが主人公だ。彼女が広島から呉に嫁いでくるところから、物語は動き出す。物資不足の中、すずは懸命にささやかな暮らしを守るが、戦争の影は次第に濃くなってゆく……というのがお話の入口だ。ちょっと(?)おっとりしたすずさんの言動がまた可笑しくて、ともすると暗くなりがちな戦争の影が、そこだけ緩やかになっているかのように見える。寂しい夕餉と楽しい笑い声に加え、「みんなが笑って暮らせるのがええ」というセリフが胸にくる。

 なぜなら、この戦争がどのようになるか知っているから。すずの場所がどのように壊れてゆくかを、わたしは過去の出来事として知ってるから。その笑顔が失われるようなことになっても、どんなに辛いことがあっても、「食べる」描写をやめない。それは、観る人を勇気づける。まったく違うお話なのだが、レイモンド・カーヴァー『ささやかだけれど、役にたつこと』 ("A small, good thing")のラストで、悲しみの底で焼きたてのパンを食べる場面があるのだが、そいつを思い出す。生きるとは、食べること。食べ続けることなのだ。

 もう一つは、物語の力だ。1944年で広島が実家で、20キロほど離れた呉が舞台というなら、どんな運命が待ち受けているか、わたしは「歴史」として知っている。しかし、この物語は、徹頭徹尾、彼女の場所を中心に描かれている。

 だから、誰かに伝えるための形容はない。「痛い」「辛い」「悲しい」「恐ろしい」といった感情表現は省かれ、出来事にまつわる解釈や主張もない。彼女の「痛み」をわたしの痛みとして感じることはできないが、彼女の身に何が起こっているかは痛いほど分かる。辛すぎる現実は、そのままの形で受け止められない。すずの身に起こった物語にすることで、ようやく触れることができる。それが、物語の力だ。

 この物語の力は、今年読んだ『原爆先生がやってきた』(池田眞徳・羽生章洋)を思い出す。小学6年生を中心にした、90分間の特別授業だ。原爆とイデオロギーを切り離し、一人の目から見た物語としてナラティブに伝えると同時に、原爆の科学構造や原理といった側面をも伝える授業だ。

 そこでは、「辛い」「悲しい」「恐ろしい」といった感情表現を廃し、身ぶり手振りや擬音もなくし、淡々と起きたことを口述する。原爆ダメとか反戦といった思い・解釈・主張も入れない。そこには、「平和」という言葉すら入っていない。イデオロギーを廃し、物語の形にすることで、ようやく飲み込むことができる。そこで何が起きたかは分かる。だが、どう思うかは、聞き手に委ねられている。

 読む/観ることで、あなたの中にあるものに反応する、そういう作品。

『クオ・ワデス』
シェンキェーヴィチ
岩波文庫赤
[レビュー:『クオ・ワディス』はスゴ本]

クオ・ワディス上クオ・ワディス中クオ・ワディス下

 面白い! 未読の方は幸せ者、読まずに死んだらもったいない。

 これは、最高に面白い小説になる。そして、誰にでもお勧めできる夢中小説であり徹夜小説であり試金石ならぬ試金本となる。これほど夢中になったのは、吉川英治『三国志』ぐらい。『クオ・ワディス』を凌駕もしくは匹敵する作品を教えてほしい。まさにその作品名は、検索できないものだから。

 舞台は頽廃の都ローマ、暴君ネロの治世。キリスト教徒の娘リギアと、エリート軍人ウィニキウスとの恋愛を縦軸に、粋なトリックスターであり審判役もするペトロニウスとネロの権謀術数、弾圧されるキリスト教が大化けして世界を変革する様相が、ドラマティックに描かれている。

 絶望と狂気、快楽と歓喜が、圧倒的に伝わる物語となっており、人の魂の最上級の姿と、人の欲望の最も醜い貌の、両方を同時に見ることができる。豪華贅沢三昧の宮廷イベントや、読むのをためらうほど身の毛もよだつ残虐シーンや、劫火と苦悩が異様な美を織りなす光景など、どんな映画よりもスペクタクルな場面が用意されており、これまた見てきたようにきっちり考証して事細かに書いている。

 根底に流れるテーマは、「変化」だ。肉欲から始まった恋が献身的な純愛に変わっていくプロセス、飽満が変態の一線を越える様、ただの権力者が人外になる変化が、幾重にも埋め込まれている。

 明日の予定がない夜にどうぞ。

スゴ本2017

 読まずに死んだらもったいない本が積まれているのに、新たに見つけてきては積んでゆく。賽の河原の石積みのように感じることもあるが、これを崩すのはわたし自身なり。これから年末にかけ、怒涛の読書が始まる。

 クルーグマンの国際経済学
 数学ガール(不完全性定理の復習)と虚数の情緒
 河出書房の日本文学全集(角田の源氏、古川の平家、円城の雨月)
 天冥の標シリーズ
 人喰いの大鷲トリコ

 あたりが目標だが、どこまで進められるか……

 [スゴ本オフ]もやりたいし、一冊決めてサイゼ飲みしながら読書会したい。[横浜読書会]行きたいし、[猫町倶楽部]を覗いてみたい。シミルボンに連載している[よりぬきスゴ本]を続けたい。何よりも、このブログを訪れる「本」の仲間を、もっともっと増やしたいですな。

 新しい本を新しいという理由だけで追いかけてるうちに人生が尽きる、そんなことにならぬよう、見極めながら読んでいこう。「あとで読む」は、一生読まない。いつ読むか? 今でしょう!

  この本がスゴい!2015
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