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文章読本の名著90冊から抽出した『究極の文章術』と、わたしが強力にお薦めする2冊

 上手になりたい全ての人に。

 文章術を紹介するエントリが定期的にもてはやされる。中身は似たり寄ったりなのに、なぜ? それは、文章「術」が好きだから。ほらあれだ、勉強「法」ばかりアレコレ試して計画するけど、勉強そのものはあんまり、というやつ。この本は、そんな人にピッタリで、かつトドメを刺す一冊になる。

 ご紹介の前に、わたしの方法をお伝えする。文章が上手になりたいのなら、次をひたすら繰り返すしかない(ソース俺、反論歓迎)。


1. 書け


2. 削れ


 これだけ。書き出しが決まらないとか、構成がまとまらないとか、悩みが尽きないのは分かる。でもこれしかないんだ。そして、1と2をやらないなら、文章読本を読んでも無駄。あれは、作家さんが小遣い稼ぎにらしいこと言ってるだけで、それだけでは参考にならぬ。1と2を繰り返していくことで、腑に落ちるんだよ。教則本だけで運転ができるかよ、泳げるのか? まず書け、そして削れ。

 もっとも、「文章読本を読むのが好き」という人もいる。さっき述べた、勉強「法」が好きな人だね。そういう「文章読本好き」のために、「文章読本」読本があるが、あれは他人のフンドシで出汁とった雑煮なのであって、そういう文の芸を楽しむもの。まちがってもそれで上手くなろうなどと期待しちゃいけない。

究極の文章術 『究極の文章術』の著者は、そういう芸人ではない。巷に数多にある文章読本から90冊を選び取り、そこから文章の書き方の定石を抽出する。見開き1頁で1冊を紹介する潔さは好感が持てるが、当然ながらまとめきれるわけない。バッサリ切り落とされて“ふいんき”しか残っていない。『理科系の作文技術』や『ロジカル・ライティング』が、たかだか1000字に凝縮できるはずもなく、むしろ、なぜこれをエッセンスと見なすのか? という著者の選択感覚が気になる。

 それでも、横断的に眺めることで、自分に向いているパターンを見つけることができる。一種のブックメニューとして読むのだ。なにを書くのか(発想術)、どう書くのか(構成・表現・説得術)まで、じつに様々なノウハウが、これでもかと集められている。谷崎潤一郎や山田ズーニーといった安心して読めるものから、素性不明のハウツー本まで、じつに沢山の文章「術」が要約されている。

 そのため、真逆の主張が面白い。梅棹忠夫が「KJ法で構成を考えよ」と語る一方、中谷彰宏は「構成なんて考えるな」と言い切る。「文章を貫く問い(=論点)を定めよ」という山田ズーニーと、「ともかく書き始めよ」という渡辺昇一。「冒頭にセリフをもってこい」というライターと「転より始めよ」というエッセイスト。「考えるスピードで書け」 vs 「誰に何を書くか絞り上げて燃料にしろ」など、どっちの言い分も、もっともらしい。ノウハウ化できる文章術は、ほぼ網羅されているから、ここからツマミ食いするといいし、そこから元の一冊に手を伸ばすのもありだ。

 だが、これ読んでやった気になっても、自分の文章は上達していない。もちろん、書いていないから。じゃぁどうする? そうだ、まず書け、そして削れ。

 その上で、わたしのオススメをご紹介。『理科系の作文技術』は基本として、「読めば読むほど上達する」チート的な2冊だ。


3. マネしろ


 上手な人の「型」というものがある。このストックが沢山あって、適切なタイミングに適度に使える人ほど、文章上手という。要するに、文章を書く上でのデザインパターンだ。

 もちろん、どこにもないオリジナルを編み出す型破りもいる。だが、守破離の「守」さえ守れない人は、"形無し"と呼ぶのがふさわしい。まずは「型」をひたすらマネしよう。一般に、沢山の文章を読んでそこから抽出するのが普通だが、もっと良いのがある。

 一冊なら、佐藤信夫『レトリック感覚』になる。レトリックとは、ずばり説得する技術であり、「型」のツールボックスだ。『究極の文章術』で紹介されている、あらゆるテクニカルな「型」の一切合財が入っている。『レトリック感覚』は、その使い方、勘所をレクチャーしてくれる。読めば読むほど上達し、困ったら辞書的に引くチートシートみたいに使うといい。

 もう一つは、野矢茂樹『論理トレーニング101題』だ。ひたすら実践あるのみ。どんなに解説書を読んでも、実技なしでは鍛えられない。論理を扱う様々な「型」が、問題→解答→解説形式で展開される。一問一問、順番に解いていくことで、着実に身につけることができる。出題レベルが高すぎるという苦情があるが、一度で諦めんな、繰り返すんだよ! と声を励ましたい。どうしてもという場合は、パターンを覚えてしまってもいい、「型」なんだから。

 カモリーマン向けのありがちな論理本100冊よりも、この一冊を繰り返すべし。論理の骨法を捕まえる方法を身につけたなら、今度は逆に、把握しやすい「型」をどう展開すればいいかが分かる。文章力とは論理力、これは感性ではなく、訓練で身につく。

論理トレーニング101題

 大事なことなのでもう一度。


1. 書け


2. 削れ


3. マネしろ

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コメント

初めまして。いつも楽しく拝見しております。

こちらの記事を読ませていただき、『理科系の〜』を手にとったのですが、理解力が追いつかず、なかなか頭に入ってきません。
もし、もう少し読みやすい入門書のような本をご存知でしたら、教えてください。

また、このように理解に時間がかかる本に出会った時には、そのまま頑張って読むべきか、それとも諦めるべきか、はたまた別の方法があるのか。こちらも教えていただけると幸いです。

よろしくお願いします。

投稿: ブーバとキキ | 2015.09.28 14:10

>>ブーバとキキさん

コメントありがとうございます。「何のために読むのか」さえ絞れていれば問題ありません。合うものが見つかるまで、手当たり次第に手にするのもいいですが、お金もかかるので図書館をオススメします。司書さんに相談するとより素早く適切な一冊にめぐり会えると思います。

理解に時間がかかりそうだと思ったら、いったん置いておくのもいいかもしれません。本は、(人と違って)待っていてくれますから。

投稿: Dain | 2015.09.30 23:54

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