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人生の一冊『生きがいについて』批判

生きがいについて 第2次世界大戦中、生還した戦闘機の研究において、意見の対立が生じた。被弾した箇所を補強すべしと主張する軍部と、そこを補強しても効果ないとする統計学者の対立である。

 もちろんこれは、典型的な選択バイアスの話だ。得られたデータは帰還できた(=被弾しても生還した)戦闘機に基づくものだから、被弾箇所は致命的な部位ではなかった。従って、ケアするべきは被弾しなかった場所から逆推理することになる。これは、「苦情窓口に寄せられた要望」や「鬱からのサバイブ」、そして「逆境を克服した生きがい」も同様である。諦念や絶望により、伝わらなかった事例は、予め除かれている。

 神谷美恵子の『生きがいについて』は、生きるはりあい、生きる意味、人生のやりがいというキーワードとともに、古今東西の哲学者や聖者、賢人の言葉をひもとき、著者自身が勤務するハンセン病療養所の例と照らしながら、「生きがいとは何か」について考察する。

 人は生きがいを、

  1. 何から得て
  2. どのように認識し
  3. 奪われるときに何が起き
  4. 喪失者の世界はどんなものであり
  5. それでも自殺をふみとどまるものが何であり
  6. 新たな生きがいの発見でどんな変化が起きるのか

 これらを順に深堀りする。ヤスパースやフランクルの実存哲学の肌あいを感じるが、平易な語り口で水のようにすうっと読み手に入ってくる。ここで語られる「生きがい」とは、いわば最大公約数的な幸福のようなもの。ある程度生きてきた人であれば、一度は考えた「なぜ生きる」について、同じ省察が得られるだろうし、かつて苦悩や絶望を体験した人であれば、その深度に応じた強い肯定を受けるに違いない。

 ずいぶん昔、わたしの母から「これは生涯の一冊となる」と強く薦められ、わけもわからず読んだものだ。反抗期まっさかりだったので、説教くささに辟易したのが第一印象。「病気になったからこそ、生きがいに気づき、心ゆたかになった」だって?では、心が豊かでない人は、大病に罹ってないからなの?社会からの疎外感や劣等感を克服していない人は、「ほんとうに生きる」に相当しないって?天邪鬼なわたしは、感動が論理を殺している点を批判したものだ。エッセイにロジックを強要するのは幼稚だが、本書を安易に誉めそやす連中こそ警戒すべきと考えた。

 それから何十年と生きて、酸いも苦いも飲み下したあと、それでもいえるのは、生きがいを自覚的に生きているか否か、というところ。「人生に、意味はないけど甲斐はある」区別がついているか、という点だ。

 そもそも「人生は生きるに値するか」や「人生の意味とは」という前提からしてずれている。「値する」や「意味」という言葉に付随するのは、「価値」という概念だ。この問いから発すると、人間の存在意義は、その利用価値に左右されるのかといった功利的な見方になる。すると、いかなる価値基準であれ、有用でないと判断された存在は、「生きるに値しない」となってしまう。身体的なところから始まり、能力や意志の多寡によって、「生きる価値」は決まるのか?否だろう。

 そして、人生に「意味」を求めようとすると、生きがいを有用性というモノサシで測ることになる。このモノサシ、意識するしないにかかわらず、他人や社会の中で経済性や文化的価値という名で比較され、コンプレックスを生み出す負のループに入り込む。本書が一旦はまり込んでいる誤謬は、「生きがい」を「生きる価値」にしていることが原因だ。他人と比較されうる「価値」ではなく、一人称の有りがたみ、「甲斐」はそれだけで当人にとって幸せになれるものなのに、両者を一緒くたにしてしまっているのだ。もちろん著者は、分かってやってる。誰しも陥る功利主義の罠を、あえて踏んでみせているのだろう。その上で、こう結論づけるのだ。

人間の存在意義は、その利用価値や有用性によるものではない。野に咲く花のように、ただ「無償に」存在しているひとも、大きな立場からみたら存在理由があるにちがいない。自分の眼に自分の存在の意味が感じられないひと、他人の眼にもみとめられないようなひとでも、私たちと同じ生をうけた同胞なのである。もし彼らの存在意義が問題になるなら、まず自分の、そして人類全体の存在意義が問われなくてはならない。

 もう一つ、本書が陥っている罠が、選択バイアスだ。生きがいの例として、使命感や責任感、充実感や創造性、「生かされている」実感など、プラスの感情を掲げる一方で、負の感情は二次的なものにすぎないと下す。すなわち、破壊的な熱情、憎悪、怒り、復讐、嫉妬は、生きるはりあいにはなるものの、「生きがい」のテーマからは外される。建設的な生きがいへの欲求が阻まれたために、その反応として出てきた、いわば阻害された欲求への裏返しの形であるというのだ。

 これは、著者が勤務する療養所の調査結果の半分以上を切り捨てたことから生じている。その人たちは、孤独、不安、抑うつ、ニヒリズム、すてばち、絶望、攻撃性を表していた。絶望や不安、不信の中で、死を望む毎日。健康者に対する怒りや憎悪の念が「生かしている」、すなわち生きがいとなっているのだ。本書は、これを「のこされた問題」として扱い、答えのない問いだとしている。そして、答えのないことを自覚しつつ、この虚無を克服するすべを探求し続けなくてはならないと述べる。

 鬱と虚無の中に落ち込み、ほんとうに戻ってこれない所にいるのであれば、そもそも全てのコミュニケーションを―――自分の命も含めて―――シャットアウトしているだろう。だが、何らかの応答をしようとしているのであれば、その反応をこそ、その人の生きるよすがと見なすべきだろう。たとえそれが、憎悪そのものであったとしても。古今東西の復讐譚を振り返らずとも、憎しみや恨みの念は、確かに人を生かす(たとえ人でなくなったとしても)。「生きがい」を、生き延びようとする意志への燃料とするならば、そうした暗黒面にも目を向けなければならない。これを"二次的"として省みず、建設的な「生きがい」だけに焦点をあてるのであれば、帰還した戦闘機の被弾箇所ばかりを補強することになる。

 本書は、「生きがいとは何か」について、真摯に、愚直に、先人たちの跡を辿っている。誰しも一度は考えたことを、誰もそこまで深くできないほど掘り下げ、真っ向から取り組んだ名著だ。いずれ被弾したときのための人生の保険本として、あるいは真っ暗になった世界に灯す小さな明かりとして、伴侶となる一冊だ。ただし、普遍性を求めるあまり、切り捨てられた不在の人たちに目を向けるなら、その中に自分自身の姿を見出し、あらたな生きがいを見つけるよすがとなるかもしれない。

 本書は確かに名著だが、(わたしも含め)誉める連中に気をつけろ。そして、自分の眼で確かめて欲しい。

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コメント

この本はずいぶん前に読みましたが、その時は、到底ここまで考えられませんでした。サスガです。

「価値」と「甲斐」のコントラストが、特にお見事です。ただ、大半の人は「価値」という物差ししか持っていないので、神谷美恵子もそこにいったんは合わせざるを得なかったのでしょうね。そこから「甲斐」のほうに離陸できるかどうかは、その人次第ということなのでしょう。

負のエネルギーのくだりは、読んでいて『BLACK JACK』のある回を思い出しました。復讐のエネルギーで生きている女性のために、あえて復讐の標的となるブラック・ジャックを描いたヤツ。何巻だったか忘れましたが。

そこを乗り越えられる人もいれば、そこにしがみつくしかない人もいる。その分かれ目はどこにあるんでしょう。う~ん、たしかに難問です。

ところで、すでにお読みかもしれませんが、私の場合、ハンセン病といえば思い出すのが、北條民雄の『いのちの初夜』と、明石海人の歌集です。それこそ暗黒面のギリギリのところで踏ん張って生きている人々の姿と生きざまが描かれた2冊だと思います。ご参考まで。

投稿: hachiro86 | 2014.08.18 23:44

>>hachiro86さん

コメントありがとうございます。ただのエッセイに真面目に応対するのは大人げないのですが、一般に「ダークサイド」と呼ばれている域こそ、限界状況で人を生かしきるものだと考えます。

『ブラック・ジャック』のご指摘のエピソードは記憶にあります。おそらく、『復讐こそわが命』でしょう(BJをテロの犯人と勘違いした女が、その復讐の念でもって生きようとする話)。

『いのちの初夜』は手に取ってみます。お薦めありがとうございます。

投稿: Dain | 2014.08.19 00:53

批判面白く読みました。
ご指摘のようなこの本に内在する非論理性は、神谷美恵子が病理学者でも文筆家でもなく、臨床家であったことの証左であろうと思われます。

中井久夫が『記憶の肖像』でそのような精神科医としての神谷美恵子を描いています。とても美しい文章です。

投稿: sarumino | 2014.08.19 03:29

>>saruminoさん

コメントありがとうございます。このテーマをロジカルに書こうとするのはとても難しいと感じます。エッセイや物語の形が妥当でしょう。いくら普遍性を求めようとも、「生きがい」はそれぞれの中で見つけていくものですから。

お薦めありがとうございます、手にとってみます。中井久夫の著書は『私の「本の世界」』が積読状態なことを思い出しました…
 

投稿: Dain | 2014.08.20 09:12

お返事ありがとうございます。

言葉が足らなかったので追記させてください。
論証よりもエッセイがふさわしいということ、それもお言葉の通りと思います。
しかし彼女が臨床医であることが、この本を書くことを困難にしていると思うのです。書かれたものがエッセイであったとしてもです。

彼女が暗い反面をを書かなかったのは、彼女がそれを否認していたからではなく、暗い反面ををあかしてくれた患者を差し置いて、それを材にとるように一般読者に向かって書くことがどうしても出来なかったからではないでしょうか。それが患者に対する裏切りと感じたからではなかったでしょうか。

その辺の機微も、中井久夫のエッセイから教わりました。是非Dainさんの感想を伺いたいです。

投稿: sarumino | 2014.08.21 01:26

>>saruminoさん

補足ありがとうございます。おかげで、「臨床医であったことによる非論理性」の理由がよくわかりました。

本書から、療養所の人々の生々しい声を引用するにあたって、一種のためらいに似たものを感じました。「わたしのような"健常さん"が、たとえ調査の名目とはいえ、厳しい運命を直視させるような質問をしてもいいのだろうか?」という自問です。そのため、患者に対する裏切りを感じていたのではないかというsaruminoさんのご指摘は、その通りだと思います。

中井久夫さんのエッセイも手にとってみます、お薦めありがとうございます。 

投稿: Dain | 2014.08.22 00:26

丁寧なお返事をありがとうございました。
Dainさんにブログでご紹介いただいた本は、それを読まれた時にDainさんの内に何が生じたかを教えていただいて読むためか、何重にもおいしい読書になります。感謝。

投稿: sarumino | 2014.08.25 22:28

>>saruminoさん

どういたしまして!こちらこそコメントありがとうございます。いいのを見つけたら、ぜひご教授くださいませ。

投稿: Dain | 2014.08.26 09:21

神谷氏は「人生の意味」と「生きがい」を一緒くたにしてないと思うけどなぁ。揚げ足取りにしか思えん。

生きがいを支える感情として負の面を二次的とみなすのは、神谷氏の言う「生きがい」がただ単に生存を長引かせる要因と区別されるからだよ。

投稿: | 2015.03.06 22:56

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